Londres 2012 – Primeros Juegos sin piragüistas sevillanos después de 28 años

La medalla de plata conseguida por David Cal en la modalidad C-1 1.000 metros de piragüismo, que es la quinta en su palmarés olímpico y que le ha convertido en el deportista español con mayor número de medallas en citas olímpicas, me ha recordado un dato que tenía en la cabeza desde hace algún tiempo, pero que no había plasmado por escrito. Y es que los Juegos de XXX Olimpiada de Londres son los primeros que no cuentan con representación del piragüismo sevillano en los últimos 28 años, o lo que es lo mismo, siete Olimpiadas.

Los protagonistas de esta formidable racha de participaciones olímpicas, que comenzó con la XXIII Olimpiada que culminó con los Juegos en Los Ángeles, son Francisco López Barea (Los Ángeles 84, Seúl 88 y Barcelona 92), Francisco Javier Álvarez del Rosario (Seúl 88), Fernando Fuentes (Seúl 88), Francisco Leal (Seúl 88), Susana Torrejón (Barcelona 92) y Beatriz Manchón (Atlanta 96, Sidney 2000, Atlanta 2004 y Pekín 2008).

Pero antes de la cita californiana hubo dos pioneros del piragüismo sevillano en los Juegos Olímpicos, los hermanos López Espejo, Gerardo, que participó en México 68, y Álvaro, que lo hizo en los de Munich 72.

Bea Manchón encabeza un K-4 en una cita olímpica

Bea Manchón se podría haber convertido en la única deportista sevillana en participar en cinco Juegos Olímpicos si hubiese conseguido la clasificación para la cita londinense, aunque finalmente no pudo ser por un cúmulo de circunstancias adversas.

Sin duda, la palista del Labradores es la que mejores resultados ha cosechado en esta racha olímpica que se ha alargado durante casi tres décadas, con cinco diplomas olímpicos en sus cuatro participaciones olímpicas: dos sextos puestos en su debut olímpico en Atlanta 96 en K-2 500 y K-4 500, octava en Sidney 2000 (K-4 500) y los quintos puestos en Atenas 2004 (K-2 500) y Pekín 2008 (K-4 500).

También es destacable la triple participación de Francisco López Barea, nombrado por Manchón como uno de sus primeros maestros en el Labradores. Sus mejores resultados en unos Juegos fueron los novenos puestos consegudos en C-1 500 y C-1 1.000 en Los Ángeles 84. Tanto en Seúl 88 (C-1 1.000) como en Barcelona 92 (C-1 500) fue eliminado en semifinales.

Francisco Javier Álvarez del Rosario y Fernando Fuentes compartieron el K-4 con el que compitieron en los Juegos de Seúl 88 sobre la distancia de 1.000 metros y con el que no pudieron entrar en la final al ser quintos en las semifinales. También participó en la cita coreana Francisco Leal en el K-1 500, siendo eliminado en semifinales.

Acompañó a López Barea en Barcelona 92 Susana Torrejón, que fue séptima en la primera semifinal de K-1 500 y se quedó fuera de la lucha por las medallas.

Los jinetes sólo faltaron en Atenas 2004

El tetraolímpico sevillano Luis Astolfi

Una racha parecida a la del piragüismo han tenido los jinetes sevillanos, aunque en este caso ha habido presencia en Londres 2012, con Juan Manuel Muñoz, y se vio interrumpida en Atenas 2004. La estrella de la hípica olímpica sevillana ha sido Luis Astolfi, que participó en cuatro Juegos Olímpicos en la modalidad de saltos (Los Ángeles 84, Seúl 88, Barcelona 92 y Sidney 2000). Con tres participaciones en el concurso completo está Juan Ramón Beca (Seúl 88, Atlanta 96 y Sidney 2000), con dos presencias en doma está Juan Manuel Muñoz (Pekín 2008 y Londres 2012) y con una, en salto de obstáculos, Ricardo Jurado (Sidney 2000). La cita olímpica con mayor presencia de jinetes sevillanos fue Sidney 2000, que contó con Astolfi, Beca y Jurado.

De todas formas, por modalidades deportivas, la que más presencia olímpica sevillana ha tenido en la historia del Olimpismo moderno ha sido el remo, con 26 presencias lideradas por el tetraolímpico y actual presidente de la Federación Española, Fernando Climent. Tras el remo se encuentra el piragüismo con 13, atletismo con 12 (contando con el trío de ochocentistas que ha participado en Londres 2012) y la hípica con 10 (con la presencia de Juan Manuel Muñoz en Londres).

Carlos J. Martín
Periodista deportivo

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